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[현안 기획-전주완주 통합] (상) 하나였던 전주와 완주...4차례 통합논의 실패

김영삼 정부의 도농 통합 정책으로 최초 추진 이후 4차례 실패
’온고을‘로 불렸던 전주.완주...일제 강점시절 도농분리정책으로 분리

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옛 전주부성 지도.

이미 수차례 무산됐던 전주-완주 통합논의가 민선 8기 들어 재점화되고 있다. 우범기 전주시장이 핵심 현안으로 문제를 끌어냈고, 김관영 전북도지사도 취지에 공감하면서다. ㈔완주전주통합추진연합회는 지난달 27일 전주시청에서 기자회견을 열어 "완주, 전주 통합은 이번이 마지막"이라며 "완주군민의 뜻을 살리는 통합이 돼야 한다"고 주장했다.

전주‧완주가 하나였던 완산주는 후삼국 시대를 주도했던 후백제의 수도로서 전국을 호령했고 조선시대엔 왕조의 발흥지로서 한양, 평양과 더불어 조선 3경으로 중시됐다.

전주‧완주 통합은 전북의 발전과 한때 전라도와 제주도까지 관장하던 전라감영이 있던 전북의 자존심을 되찾기 위해 반드시 이뤄져야 할 현안으로 또 다시 부상하고 있다. 여러 차례 실패에도 불구, 통합의 불씨가 현재까지 완전히 꺼지지 않고 계속해서 불붙는 이유다. 전주완주 통합문제를 역사적∙경제적 측면에서 3차례에 걸쳐 조명한다. /편집자주

 

전주와 완주의 통합은 1992년 전주시의회에서 통합에 대한 논의가 처음 제기된 이후 지금까지 총 네 차례 통합 시도가 있었지만 모두 실패했다.

1995년 김영삼 정부의 도농통합 정책의 일환으로 전주‧완주 통합 논의가 현안에 올랐지만, 당시 전주의 인구가 이미 50만을 돌파하면서 대도시 문제 발생을 이유로 무산됐다. 1997년에는 통합 결정권을 쥔 완주군의회의 반대로 좌절됐고, 2009년 통합 논의는 완주지역의 국회의원, 군수 등 정계 인사들의 반대로 중단됐다.

통합에 가장 근접했던 2013년에는 당시 임정엽 완주군수가 통합에 찬성하면서 완주 군민 대상 통합 투표가 실시됐지만 반대표가 55.4%로 절반을 넘어 무산됐다. 

전주 완주 통합이 번번이 무산됐지만 역사를 거슬러 올라가면 원래 전주와 완주는 하나였다. 완주(完州)란 이름 자체가 전주의 옛 이름인 완산주(完山州)에서 따온 이름일 정도로 전주와 완주는 하나의 지역으로서 같은 역사를 공유한다.

완산은 고대 마한시대에 원산(圓山)이라 불렸으며 신라의 9주 5소경이 설치된 시점부터 '완산주'라 불리게 됐다. 신라 경덕왕이 756년 전국의 순 우리말 지명을 한자로 바꾸는 작업을 통해 완(完)을 의역해 현재의 이름인 '전주(全州)'로 고쳤고, 전주와 완산주라는 명칭을 혼용하게 됐다.

이후 신라가 쇠락하자 완산주는 견훤이 세운 후백제의 수도로서 한 나라의 왕도(王都)가 됐다. 고려시대에는 이 지역에 안남도호부를 설치했고 이후 ’완산부‘라 불리게 됐다.

전주가 태조 이성계의 본관이자 왕조의 발흥지로서 관찰사급인 부윤이 통치하는 '전주부'로 승격하면서 오늘날 완주군의 고산면을 포함한 동북부 6개면이 '고산현(高山縣)'으로 개편됐다.

이때부터 전주부가 관장하던 오늘날 전주시와 완주군 삼례, 용진읍 일대와 동북부 고산 6개면은 별도의 생활권으로 분리됐다. 전주‧완주 통합 찬반투표에서 완주 동북부 고산 6개면의 반대표가 많은 것은 수백 년간 별도의 행정 구역으로 생활해 온 점도 크게 작용했다고 볼 수 있다.

1895년 23부제 개편으로 전주부는 전주군으로, 고산현은 고산군이 되었다가 1914년 일제의 부군면 통합으로 두 지역은 다시 전주군으로 통합됐다.  1935년 도농분리정책으로 인해 도심지역인 전주읍이 전주부로 승격되고 전주군의 농촌 지역이 완주군으로 개칭돼 현재에 이르고 있다.

 

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